Christie’s sale preview – Sunday November 26 – Rosemary Scott – Flowers and Birds in Chinese Ceramics

Christies-2016-Autumn-239x300.jpg

Blue and White magpie and prunus moonflask, Yongzheng period (1723–1735).  Image courtesy: Christies

Flowers and Birds

The first depictions of both motives were focusing on the food and supply rather than on aesthetics. The emerging use for art dates back from 265-420 with 2 painters specialised in it. During the Tang Dynasty, about 80 painters were recorded for bird and flower paintings. Naturalistic groups were painted on 2 dimentional works but also on ceramics.

img_7750

Image 1 peacocks. 12-14th c by Zhang Daquian or after him.

The pieces from the Changsha kilns show examples of Tang dynasty ceramics with birds and flowers. During the Song dunasty, Cui Boas a painter – 11th, shows the rise of popularity in painting plums blossom. In the Song dynasty,  an imperial painting academy was established by emperor Huizong 1101-1125. Pillows for tombs were also decorated with the Yibi style ( literaty style) showing birds or animals, for instance the Tiger pillow from Jin dynasty excavated in 1996.

img_7754

image 4: Zhao Mengfu

Painter at court for Kubulai Khan, Zhao Mengfu, painted in a manner tending to go back to Song classics, such as Wang Yuan,painter from 1280 to 1349. In the Yuan dynasty, Porcelain was painted with birds and flowers but motives were still limited, mainly  Lotus and ducks.

img_7755

Image 5 : Bian Lu

Ming and Qing dynasty:

Naturalistic paintings emerged on porcelain with the Ming. In 15th century, birds went from vase to dishes and cricket jars. Then, hen, chicks and chicken cups became fashionable. Birthday plates and flasks with enamels were also bearing birds.Wild geese were very popular as well. They appeared as early as Song dynasty and related to the many symbols of geese, each position matching a blessing or a symbol.

Ming and Qing dynasty pieces with birds and flowers are now the most expensive pieces of imperial porcelains. During the Qing dynasty,  Castiglione  or Mao Yi painted many panels which are highly valued today. 

IMG_7759.JPG

For the Imperial Court:

Qing porcelain from the Percival David Foundation of Chinese Art

Rosemary E. Scott, Percival David Foundation of Chinese Art

Advertisements

OCS lecture – November 22 -Yue Ware and Longquan Ware by Lai Suk Yee

For the 24th  OCS Annual general meeting, Ms. Lai Suk Yee gave a lecture on Yue Ware and Longquan Ware : Tributes to Court and Commodities for Export

cirebon2.jpg

Yue ware bowl with carved lotus petal motif, 10th century; Diameter 16 cm, base 8.5 cm, height 8 cm

What is the difference between Yue Ware and Longquan Ware?

History

Lai Suk Yee refered to the Period from Tang to Yuan dynasties, so from 8 to 14th centuries.

img_7710

  • In the Wuyue kingdom – in the area of Bianjing, Yue Ware were produced in the Yue kilns. There is however a difference for Yue ware  : the green-based coming from  South and the White based Xing Ware from  North.
  • They were replacing bronzes and lacquerware for daily use.
  • Is one better than the other? The writer Lu Yu (733-804) wrote a book on classic tea in 780 and placed Yue Ware higher than Xing Ware.
  • During the Tang and the 5 dynasties period, Wuyue region was at peace so the Yue Ware developped. The emperors, from 893 to 978, were devoted to bouddhism and enjoyed Yue ware with lotus patterns. It influenced other regions, even Corea.

  • Dragons, lotus and phoenics motives were either hand carved or moulded, with a technology transfer from metal to ceramic.

Archeology

Many shipwrecks were discovered lately with Yue Ware loads. The HK Museum of History organised an exhibition: “Across the Oceans: the Local Connections and Global Dimensions of China’s Maritime Silk Road”, until December 27th, with some items recovered in 1988 in a shipwreck, dating 826. Another shipwreck shows later examples from second half of 10 th century, found in 2005. Those discoveries underline the interest for Yue Ware in Asia and how it provided luxury trade at the time with mass manufactured ceramics.

Across the Oceans : 26/10/2016 – 27/12/2016 Free admission Venue: Special Exhibition Gallery, Hong Kong Museum of History

The secret Ware: What is the Mise Ware?

img_7711

Mise Ware, meaning secret color, and glass ware from Famen temple were found in the 1980s and show exotic shapes and colors. It seemed the jade like color and texture of MISE Ware are still difficult to explain nowadays. According to the pictures showed, those secret colored wares were looking very much like jades.

Sourhern Song dynasty : Longquan Ware

384-1997s-jpg-914x540_q85

Longquan ware Saucer dish with slip design of antelope and foliate edge 1279

Moving from North to South, the Song court was missing bronze ritual vessels.New ware were to be produced for domestic market and export, through the silk road. The uprising of Longquan Ware started with shapes inherited from Yue Ware. They put many layers of glaze to imitate the Yue glaze in green jade color. The Longquan established white bodies for mass production and luxury trade. Popular shapes emerged.

Zhu yu , Pingzhou Ketan, 1119 : book on seagoing trade and ships of the period.

With the Yuan, new shapes emerged, for instance with iron spots. It brought merchants great fortunes. It continued to be a great export good until early Qing.

green2

Covered ewer with incised floral design Longquan ware. Ming Dynasty

Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s

Voyage dans le temps : Hong Kong en 1950

L’exposition One’s Man legacy : Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s présentée au Maritime Museum jusqu’à dimanche 30 octobre, montre une ville aux allures de campagne, un Hong Kong saisi dans son jus, entre 1954 et 1960, en noir et blanc. Des vues du Peak, d’Aberdeen ou de Kowloon comme nous ne les verrons jamais plus, un passé immortalisé par un photographe resté longtemps dans l’ombre.

 

2604_blurb_smallsize

Impossible en effet de décrire ces photographies sans évoquer le parcours de leur auteur, Lee Fook Chee, un immigré singapourien né en 1927, débarqué a Hong Kong en 1947, après un passage dans la marine. Avec l’aide d’un cousin photographe, Lee Fook Chee apprend les rudiments du métier et tire le portrait aux touristes de passage. Sa technique s’affine et il propose bientôt ses tirages au Peak, où jeunes élégantes et aventuriers en escale posent pour lui. L’avènement de la couleur dessert hélas le photographe qui se reconvertit dans les années 1960 et devient marchand de sorbets ambulant. Si sa carrière d’artiste est terminée, Lee Fook Chee garde ses nombreuses vues de Hong Kong en mémoire et ne désespère pas de les montrer à nouveau, un jour… ce jour arrive en 2010, quand il fait par hasard la connaissance d’Edward Stokes, membre de la Photographic Heritage Foundation, un passionné d’histoire, qui propose de publier un catalogue de ces cliches inestimables. A sa mort en 2012, Lee Fook Chee aura donc vu son œuvre reconnue et célébrée par sa ville d’adoption.

Les photographies de l’exposition sont présentées par paires et offrent un regard étonnamment net sur les paysages d’une ville qui, en 1950, sert de toile de fond à pas moins de 5 films étrangers. Les vues de Victoria Harbour ou du port d’Aberdeen font rêver. Lee Fook Chee est conscient du potentiel de Hong Kong, alors en plein boom économique et il tire parti de sa manne touristique, en témoigne la paire de portraits en pied représentant 2 jeunes femmes puis 2 marins posant au Peak, face au panorama tant prisé, Cenral District en contrebas.

cl8a9au5lj65squuosni

Afin de maximiser ses profits sur les photographies, vendues alors a 1 HKD pièce, le jeune homme construit, en 1955, sa propre chambre noire et décide de développer les clichés lui-même. Féru de nouvelles technologies, Lee Fook Chee visite les salons de l’innovation de l’époque, comme le 17 eme salon des produits manufacturés a Hong Kong, qui se tient à Kowloon en 1960. Il s’intéresse à la technologie, les porte-avions de l’armée américaine ou les destroyers ancrés à Wan chai retiennent son attention. Un cliché capturant les allées des nouvelles Volkswagen Beetle sur le parc de stationnement de la Chartered Bank rend compte également de cet engouement…

En un mot, Lee Fook Chee saisit la quintessence de la ville, symboles qui sont encore de nos jours les principales attractions du port parfumé. Le catalogue réalisé en 2012 par Patricia Chiu et Edward Stokes présente davantage encore de témoignages charmants, y compris des images des villages et fermes des nouveaux territoires.

 

One Man’s Legacy: Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s

Maritime Museum Central PIER 8

Entrée: 30 hkd

Regards sur l’Asie – Picturing Asia: Double Take – The Photography of Brian Brake and Steve McCurry

Regards tendres sur l’Asie

Portraits colorés, scènes de rue, travaux des champs et échoppes traditionnelles se bousculent sur les murs de la nouvelle exposition proposée par l’Asia Society pour son 60eme anniversaire, en partenariat avec le musée néo-zélandais Te Papa Tongera. En effet, Picturing Asia: Double Take – The Photography of Brian Brake and Steve McCurry, retrace, jusqu’au 7 janvier prochain, les voyages en Inde, en Chine, au Japon et a Hong Kong des deux photographes néo-zélandais aux clichés mondialement célèbres. Un duo touchant et complémentaire.

La visite commence par les photographies réalisées en Inde, autour des thèmes de la mousson et des trajets quotidiens des habitants dans des rues submergées. Parmi eux, les portraits d’hommes et de femmes littéralement trempés, comme Moonson Girl, prise en 1960 par Brian Brake. Son pendant, la série Monsoon History, réalisée dans les années 1980 par Steve McCurry (1950 – ), immortalise à son tour cette saison cruciale, entre apocalypse et renaissance. Si une image se détache de cette série phare, c’est bien celle intitulée Taylor in Monsoon, autrefois retenue pour la couverture du numéro 166 Vol.6 de National Geographic, décembre 1984, avec cet homme immergé jusqu’au cou, sa machine à coudre sur l’épaule, arborant un sourire franc sous le soleil de Porbandar.

an-old-man-from-porbandar-in-india

An-Old-Man-From-Porbandar-In-India, 1984

L’exposition poursuit son itinéraire à l’est avec une série sur L’Afghanistan et le Tibet signée Steve McCurry, et une vision contrastée de ces régions où vêtements folkloriques et mitraillettes se côtoient. Au centre, l’iconique Mona Lisa des refugiés, The Afghan girl, un sublime portrait d’une jeune fille aux yeux verts, drapée de rouge, prise en 1984 et utilisée en juin 1985 pour la couverture de National Geographic. Un cliché célébrissime qui assura le succès de la carrière du photographe et de son agence : Magnum. Un cliché qui défraya la chronique par ailleurs car la jeune fille n’avait jamais été prise en photo auparavant et enrageait de cette intrusion, un cliché symbolique enfin, quand, 17 ans plus tard, Steve McCurry chercha la trace de son modèle au Pakistan, retrouva la jeune femme et raconta l’histoire de Sharbat Gula.

Steve McCurry Afghan Girl - cover -1985.jpg

Steve McCurry Afghan Girl – cover -1985

Le parcours s’achève par la Chine et le Japon. Brian Brake (1927-1988) fut en effet l’unique reporter étranger admis en Chine populaire lors de la célébration du 10eme anniversaire de la république. Ses images, passées inaperçues a l’époque, ont été prises en 1958-1959 pendant les défiles officiels et sont devenues maintenant de précieux documents d ‘archives. Fasciné par l’Asie, Brian Brake part au Japon en 1963-1964. le photographe porte alors son regard sur les lieux sacrés et les rituels nippons, en témoigne la célèbre photo Offerings to the unknown dead, Kyōto, (Toshi Satow offering a candle), prise dans le temple de Kyoto en 1964. De nombreuses stars comme le réalisateur Akira Kurosawa posèrent aussi pour lui lors de ce séjour.

offerings-to-the-unknown-dead-kyoto-japan-toshi-satow-offering-a-candle-1964-photograph-by-brian-brake-te-papa-gratefully-acknowledges-the-gift-of-the-brian-brake-collection-by-wai-man-la

Offerings to the unknown dead, Kyōto, Japan (Toshi Satow offering a candle), 1964, Brian Brake.

Sur les pas de Brian Brake, Steve McCurry se rend à Hong Kong en 1985 et joue des contrastes entre les affiches colorées typiques des rues marchandes et les héritages du colonialisme, comme sur la photo : A chauffeur leans against his car, Hong Kong, où l’on peut voir un chauffeur en uniforme élégant s’appuyer sur une magnifique Rolls Royce grise sur fond de panneaux publicitaires, telle une star de cinéma hongkongaise…

 

Picturing Asia: Double Take – The Photography of Brian Brake and Steve McCurry

Asia Society Hong Kong Center – 9 Justice Drive, Admiralty, Hong Kong

Jusqu’au 7 janvier 2017

Entrée: 30 HKD par personne

Mathilde at Fierce and Fragile – Hermes exhibition of Robert Dallet at Pacific Place

Until Saturday 24th, Hermes presents illustrations, from sketches to paintings, depicting Tigers, Panthers, Cheetahs or Leopards, realised by the French animal painter Robert Dallet, great observer of wild animals and passionate defender of endangered spieces.

img_6884 img_6889

The exhibition is part of the Robert Dallet Initiative for Wild Cat Conservation which was created by Pierre-Alexis Dumas, Hermes artistic director and Thomas S. Kaplan, founder of Panthera, a program promoting the preservation of Cats natural habitats around the world.

img_6870

Robert Dallet worked as a designer for Hermes since the 1980s onwards but he constantly travelled to capture the everyday life of many wild species. 

img_6872

img_6886

Major sources of inspiration for Hermes scarfs and linen, the African Savana or the Indian jungle are part of the luxury brand’s identity, and they need to be protected.  The number of big cats is dramaticaly decreasing around the world , there are for instance more tigers in captivity than in nature, while the number of wild adults lions in Kenya is fewer than 150 by now. 

img_6880

 

Admission: free

Venue: level 1, Pacific Place – 88 Queensway

until September 24th. 2016 – from 11am to 8 pm

 

 

 

Artymathilde at Liang Yi Museum – The Secret Garden: Symbols of nature in wood, silver and gold

Until March 2017, The liang Yi Museum’s special exhibition showcases the key natural motives which inspired Chinese and Western decorative arts.

img_6749img_6765

With that ambitious thematic, the exhibition proposes to explore how natural elements influenced decoration and craftmen in the last centuries. An interesting focus, with more than 200 pieces from the Fung Collection, devided in 2 floors. On the 1st level, Chinese pieces in Zitan wood on the one side, on Huanghuali on the other side, gathering examples of blessings and protective animals cherished by both Ming and Qing dynasties.

img_6759img_6761

Highlight: Chinese pagoda which belonged to emperor Qianlong , with 4 inscriptions at the back : in Chinese, Mongolian, Tibetan and Mandchurian. A precious sample of Chinese architecture.

img_6780

On the upper floor, a large collection of 19th – 20 th century silversmith from Italy, England, United States, France, Russia and Japan. A beautiful specimen of silver and gold from prestigious tables and bathrooms.

img_6770img_6793

Nature is also depicted on vanity cases on display under their showcases, highest symbols of elegant beauty from the 1910s  to 1970s.

Liang Yi Museum

Exhibition dates – 1 September 2016 to March 2017

By appointment only
Opening hours: Tuesday to Saturday, 10am to 6pm; Closed on Sundays, Mondays and Public Holidays

Tel: +852 2806 8280
Location: 181-199 Hollywood Road, Sheung Wan, Hong Kong
http://www.liangyimuseum.com

Art exhibitions and Art institutions in HK : My favourite visits, art shows and cultural discoveries downtown