Category Archives: Architecture

Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s

Voyage dans le temps : Hong Kong en 1950

L’exposition One’s Man legacy : Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s présentée au Maritime Museum jusqu’à dimanche 30 octobre, montre une ville aux allures de campagne, un Hong Kong saisi dans son jus, entre 1954 et 1960, en noir et blanc. Des vues du Peak, d’Aberdeen ou de Kowloon comme nous ne les verrons jamais plus, un passé immortalisé par un photographe resté longtemps dans l’ombre.

 

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Impossible en effet de décrire ces photographies sans évoquer le parcours de leur auteur, Lee Fook Chee, un immigré singapourien né en 1927, débarqué a Hong Kong en 1947, après un passage dans la marine. Avec l’aide d’un cousin photographe, Lee Fook Chee apprend les rudiments du métier et tire le portrait aux touristes de passage. Sa technique s’affine et il propose bientôt ses tirages au Peak, où jeunes élégantes et aventuriers en escale posent pour lui. L’avènement de la couleur dessert hélas le photographe qui se reconvertit dans les années 1960 et devient marchand de sorbets ambulant. Si sa carrière d’artiste est terminée, Lee Fook Chee garde ses nombreuses vues de Hong Kong en mémoire et ne désespère pas de les montrer à nouveau, un jour… ce jour arrive en 2010, quand il fait par hasard la connaissance d’Edward Stokes, membre de la Photographic Heritage Foundation, un passionné d’histoire, qui propose de publier un catalogue de ces cliches inestimables. A sa mort en 2012, Lee Fook Chee aura donc vu son œuvre reconnue et célébrée par sa ville d’adoption.

Les photographies de l’exposition sont présentées par paires et offrent un regard étonnamment net sur les paysages d’une ville qui, en 1950, sert de toile de fond à pas moins de 5 films étrangers. Les vues de Victoria Harbour ou du port d’Aberdeen font rêver. Lee Fook Chee est conscient du potentiel de Hong Kong, alors en plein boom économique et il tire parti de sa manne touristique, en témoigne la paire de portraits en pied représentant 2 jeunes femmes puis 2 marins posant au Peak, face au panorama tant prisé, Cenral District en contrebas.

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Afin de maximiser ses profits sur les photographies, vendues alors a 1 HKD pièce, le jeune homme construit, en 1955, sa propre chambre noire et décide de développer les clichés lui-même. Féru de nouvelles technologies, Lee Fook Chee visite les salons de l’innovation de l’époque, comme le 17 eme salon des produits manufacturés a Hong Kong, qui se tient à Kowloon en 1960. Il s’intéresse à la technologie, les porte-avions de l’armée américaine ou les destroyers ancrés à Wan chai retiennent son attention. Un cliché capturant les allées des nouvelles Volkswagen Beetle sur le parc de stationnement de la Chartered Bank rend compte également de cet engouement…

En un mot, Lee Fook Chee saisit la quintessence de la ville, symboles qui sont encore de nos jours les principales attractions du port parfumé. Le catalogue réalisé en 2012 par Patricia Chiu et Edward Stokes présente davantage encore de témoignages charmants, y compris des images des villages et fermes des nouveaux territoires.

 

One Man’s Legacy: Lee Fook Chee’s Photographs, Hong Kong in the 1950s

Maritime Museum Central PIER 8

Entrée: 30 hkd

Artymathilde – Voyage en Indochine – Siem Reap

Conservation et protection de la cité des rois Khmers: Angkor

Vishnu, Krishna, Shiva… Angkor Wat, Bakong, Ta Phrom…autant de noms aux consonances magiques qui peuplent les abords de l’ancienne métropole des Khmers, où fouilles et campagnes de restauration se succèdent. Redécouverte au milieu du dix-neuvième siècle par des explorateurs français, la ville abandonnée d’Angkor compte, sur 400 km2, 12 temples majeurs et environ 80 sites archéologiques construits entre les IX et XVème siècles. Classée au Patrimoine Mondial de l’humanité par l’Unesco en 1993, le site est un haut lieu de pèlerinage bouddhiste qui fait l’objet d’une surveillance accrue, afin d’éviter pillages et dégradations.

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Le rôle de l’Ecole Française d’Extrême Orient

 

Crée en 1898 à Saigon sous le titre de Mission Archéologique, l’Ecole Française d’Extrême Orient (rebaptisée dès 1900) assure la conservation du patrimoine Khmer depuis 1907, aux côtés d’autres organisations internationales. Depuis 1992, une entité fondée par le gouvernement cambodgien : Apsara, centralise les actions concernant le parc archéologique d’Angkor.

 

Si les pionniers français tels que Lunet Lajonquière, Henri Parmentier, ou Jean Commaille, premier conservateur officiel de l’EFEO, manquaient cruellement de moyens et débroussaillaient les sites pris dans les lianes à la machette, les nombreux conflits en Asie du Sud Est ont ralenti les recherches des conservateurs au XXème siècle. Les armées des Khmers Rouges ont d’ailleurs occupé le site de 1974 a 1978 et l’on se battait encore a Siem Reap dans les années 80. Apres une fastidieuse campagne de déminage achevée en 1994, le parc a pu rouvrir ses portes et connaît une affluence toujours croissante. Les habitants encouragent cette manne touristique et les autorités multiplient d’ailleurs les campagnes de sensibilisation au respect de la jungle et des écosystèmes environnants.

 

Entretien avec le Directeur de l’EFEO

 

D’après son directeur, le Professeur Dominique Soutif, historien médiéviste et spécialiste en épigraphie, Angkor présente une attraction culturelle majeure qui nécessite minimum 5 jours de visite. Aux tours traditionnels dans les nombreux temples, s’ajoute un écotourisme dans la campagne environnante, entre rizières, pagodes coloniales et ateliers d’artisanat traditionnels. Des tours proposés par des organismes comme Chemins d’Angkor ou Terre Cambodge, basés à Siem Reap. L’EFEO propose quant à elle à ses mécènes de participer aux fouilles archéologiques.

 

Le professeur dirige plusieurs chantiers de fouilles dans le secteur de Pre Rup, entre autres, et souligne la difficulté de conserver des sites dont les murs sont en briques. A cet effet, ses équipes ont mené des recherches en archéologie expérimentale et ont reconstitué un four a brique comme au temps des Khmers, dans le jardin de l’école. Véritable centre névralgique pour les experts et professeurs du monde entier, l’EFEO rassemble des ressources papiers et numériques incontournables. Une collection de céramiques khmères y est d’ailleurs conservée et est mise à la disposition des étudiants. Les missions de l’EFEO consistent donc largement à enregistrer les données collectées sur les sites, exploiter les archives et encourager la recherche dans la région.

 

 

Classée première destination sur Trip Advisor, Angkor – Siem Reap, offre un dépaysement total et une expérience culturelle unique dont la pérennité repose sur l’argent du tourisme. Si les temples sont pris d’assaut lors de la haute saison, les mois de mai et juin sont plutôt calmes… Une excursion a 2 heures de Hong Kong via HK Express…

 

 

 

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MathildeHK at City hall – Paris extended, Jean-Philippe Lebee

you are fond of Paris?

you enjoy photographes?

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That exhibition was ment for you!  With 13 large scale photos depicting the Parisian lifestyle, that free exhibition launched jointly by LeFrenchMay and the Parisian airport Roissy Charles De Gaulle presents diptyques confronting the same figure inside Paris and within the airport terminals.

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Until May 28, discover the fresh and poetic eye placed by such a young artists, Jean-philippe is 24, on his generation. A poetic view of Parisian landscape and French elegance.

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A second personnel exhibition with spontaneity and  naturalism: no model but 4 young actrices and 3 young actors posed for the shooting, in their own clothes.  A insight in Paris everyday life…

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Paris extended, Jean Philippe Lebee, Exhibition Hall, City Hall

Free admission

Exhibition guided tours

15-May 1:30-2:30pm (Chinese 中文)

22-May 1:30-2:30pm (English 英文)

 

MathildeHK – Chengdu- Temple house and Jinsha Museum

You like Travelling?

You enjoy discovering new cities?

You want to learn more on Chinese History?

Go to Chengdu, in  Sichuan, heart of ancient China.

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Temple house hotel, entrance, Pictures@thetemplehousehotel

I recently went to Chengdu to give a lecture on French Porcelain, on behalf of the gallery Dumonteil and I was welcomed by the team of the new Temple House Hotel in the area of Jinjiang District and the shopping complex of Sin0-Ocean Taikoo Li.

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Picture@thetemplehousehotel

The hotel was rather new and so was the area, so it might look a bit too perfect, but I experienced a very quiet time there.With 100 rooms and 42 residences, the Temple house hotel, opened by Swire Hotels, and designed by MAKE Architects was designed around a traditional temple, in the middle of the cultural ub of Jinjiang, hosting many historical buildings from 1920 ‘s and Daci Temple.

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Picture@Mathildehk

I also went to Jinsha Museum within the suburbs of Chengdu and visited the huge archeological site dating from Shang and Western Zhou dynasties, around 1200 before commun era. I was amazed by the number of artefacts, such as jades, ivory, animal and human remains, carved precious woods or ecstatic bronzes from the Chinese Bronze age. The display was very clear and the objects beautiful.

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pictures@mathildehk

In 2006, after six years of construction, Jinsha Site Museum was finally completed. Covering a total area of about 38,000 square meters (9 acres), it mainly consists of Relics Hall, Exhibition Hall, Cultural Heritage Protection Center and Ecological Garden. It is a rare site museum among Chinese museums because of its combination of modern civilization and the civilization of ancient Shu State (Sichuan Province was called Shu State in ancient times), as well as the combination of ecological environment and culture. Jinsha website

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picture@JinshaMuseum

If you are a fan of pandas, the Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding is also a nice zoo to visit.

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chengdu-pandas-680-1.jpg Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding, picture@discoverychina

Located just 6 miles (10 km) away from downtown, the Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding has been created and imitated the natural habitat in order that they might have the best possible environment for rearing and breeding. It cares also for other rare and endangered wild animals with an area of 560 mus (92 acres), 96% of which is verdure. Giant pandas, lesser pandas, black-necked cranes, white storks as well as over 20 species of rare animals are fed and bred there throughout the year. Verdant bamboo, bright flowers, fresh air, a natural hill scene and a beautiful artificial view are merged ingeniously at the base. website: Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding

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Address and Transportation:

South Entrance: No.2 Jinsha Site Road, Qingyang District, Chengdu,East Entrance: No.227 Qingyang Avenue, Qingyang District, Chengdu.The museum is located in the Northwest of Chengdu City,between the Second and the Third Ring Roads,with convenient transportation.

From the museum, you can go directly to the Shuangliu International Airport (for passenger) within the distance of about 25 km, and to the Taipingsi Airport (for military) within the distance of about 50 km.

Ticketing Hours : 8.00-17.30
Ticket Price: 80 Yuan per person

English guided tours available

Mathilde HK at The New British Inventors – Inside Heatherwick Studio

You like Design, Architecture, Innovative materials, and Industrial Design…

Until tomorrow, 8 pm, the PMQ exhibits the latest works by Thomas Heatherwick and his Studio

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Pacific Place, work by Heatherwick Studio, completed in 2011, Picture@swireproperties.com

Famous in Hong Kong for the design of the Mall at Pacific Place, the Heatherwick Studio represents the new innovative tendencies into British design. Created in 1994, the studio had its first large scale commissions in 2001 and has become a leading design  Studio since.

From furniture to infrastructure, the studio created very futurist buildings around the world. Criticising its plans, working with external craftsmanship or consulting groups, the Studio rethink its design regularly and brings shapes and materials to their limits.

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The interior atrium of Zeitz MOCAA, Museum for African Art, Cape Town. PHoto: Heatherwick Studio, 2014

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Bombay Sapphire Distillery, glasshouses in the River Test. Photo: Iwan Baan, 2014

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Nanyang Technological University Learning Hub, Singapore. Photo: Hufton + Crow, 2015

A long term relationship with Hong Kong:

“Heatherwick was just 38 years old when he won the Pacific Place contract in 2008, but he already had a formidable reputation by then. Back in 2005, he was asked to redesign Wan Chai’s Southorn Playground,  but the project was cancelled by the government because of high costs.” South China Morning Post 

The Studio was also commissioned a new design for HK transportation, a hybrid bus, but the order was aborted because of technical reasons.

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New London Routemaster bus in front of Tower Bridge. Photo: Iwan Baan, 2012 – detail of the seats cover picture@mathildeHK

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HSBC History wall, London, UK, 2001, picture@MathildeHK

That unconventional wall-mounted logo was made of 4000 images selected from HSBC archives, mounted onto metal plates.

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Images for the metal plates, picture@MathildeHK

Thomas Heatherwick was also responsable for the UK pavilion at the 2010 Shanghai expo.

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The UK pavilion at the Shanghai expo. Photo: Iwan Baan, 2010

An amazing urbanist and a visionary architecture, not to miss, until tomorrow 8pm!!!!!

“New British Inventors: Inside Heatherwick Studio” September 5 to 23 at The Qube, PMQ, 35 Aberdeen Street, Central.

It is open daily from 12pm to 8pm